Vivir en Estados Unidos de forma irregular nos puede generar incertidumbre de cómo acceder a los servicios de consumo, a los cuales cualquier persona debería tener la libertad sin importar su status migratorio; como los bancarios, telefonía y crédito entre otros. 

¿Un inmigrante sin autorización puede tener cuenta bancaria?
La historia de Julieta Garibay es similar a la de muchos compatriotas guatemaltecos que viven en Estados Unidos.
Garibay abrió su primera cuenta corriente a los 20 años. En ese momento, ella trabajaba como mesera y ahorraba para ir la universidad. Vino de México a Austin, Texas, con su madre y su hermana cuando tenía 12 años. No tenía documentación para residir legalmente en Estados Unidos.
Por varios años, Garibay descartó la idea de abrir una cuenta de cheques por su status inmigratorio. Ella guardaba el efectivo que le pagaban en una bolsa de papel que metía en el refrigerador o debajo de su cama.
“Tenía miedo que si diera mi información, el gobierno lo averiguaría y me deportaría”, dice Garibay, ahora cofundadora y directora de campaña de United We Dream, un grupo de ayuda para jóvenes inmigrantes.
Con los años Garibay abrió su cuenta en un banco local, donde su mamá -también una inmigrante sin autorización en aquel entonces- ya tenía una cuenta.
Foto: Elpais502

¿PARA QUÉ SIRVE UNA CUENTA DE CHEQUES? 

Cuando alguien no tiene una cuenta bancaria recurre a servicios de cambio de cheques o tarjetas de débito prepago, que generalmente cobran cargos altos por cambiar los cheques y por pagar cuentas. Estos servicios son gratis cuando usted tiene una cuenta de banco.
“Muchas comunidades inmigrantes reciben pagos en efectivo y llevan todo su salario semanal en efectivo. Eso es muy peligroso”, dice Mayra Aldás-Deckert, asociada de proyectos especiales de la Coalición de Inmigración de Nueva York.
Si usted guarda su dinero en casa en una bolsa de papel, le pueden robar sus ahorros de una semana o de un mes.
En las últimas semanas se han reportado robos dirigidos a jornaleros y a otros inmigrantes a través del país; con suficiente efectivo en sus bolsillos, estos trabajadores son vistos como “cajeros automáticos ambulantes”.
Una cuenta bancaria es un sitio seguro para guardar su dinero. Incluso en el caso de que su banco sea robado, su dinero está asegurado y se lo devolvería. Y, teniendo menos efectivo, usted no es tan vulnerable a los ladrones de calle.
Foto: Elpais502

LO QUE NECESITA PARA ABRIR UNA CUENTA 

Empecemos con aclarar que NO se necesita un número de Seguro Social. Muchos bancos y asociaciones de crédito permiten a sus clientes abrir una cuenta con un Número de Identificación Personal del Contribuyente (ITIN, por sus siglas en inglés).
“Si no tiene un número de Seguro Social, es absolutamente necesario que consiga un ITIN”, dice Marisabel Torres, una analista económica en el Consejo Nacional de La Raza que trabaja en un proyecto de la organización para fomentar la creación de patrimonio.
El Servicio de Impuestos Internos (IRS, por sus siglas en inglés) emite números de ITIN a las personas que trabajan en los Estados Unidos, pero no son aptos para recibir un número de Seguro Social.

Antes de abrirle una cuenta, los bancos y asociaciones de crédito necesitan verificar su identidad. Para hacerlo, normalmente, ellos exigen los siguientes documentos:

_Pasaporte no vencido. 
_Licencia de conducir emitida por el gobierno, incluyendo licencias extranjeras. 
_Tarjetas de identificación consular. 
_Certificado de nacimiento. 
Los bancos y asociaciones de crédito a menudo requieren una dirección postal para abrirle una cuenta. Una factura de servicio público, contrato de alquiler o licencia de conducir actualizada o tarjeta de identificación municipal también puede satisfacer este requisito.
Cualquier persona sin documentos para residir en Estados Unidos y que abra una cuenta puede sentirse atemorizada, pero es algo que se puede vencer. Esto no sería causa de una deportación.
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Este artículo fue escrito principalmente para consumidores estadounidenses para ayudar en sus decisiones financieras personales. Pudiera ser que algunos consejos o declaraciones no se apliquen a lectores en otros países.
Este artículo fue proporcionado parcialmente por  The Associated Press por NerdWallet, un portal de finanzas personales. Kelsey Sheehy es redactor de NerdWallet. Email: ksheehy@nerdwallet.com. Twitter: @KelseyLSheehy.
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Servicio de Impuestos Internos (IRS): Número de Identificación Personal del Contribuyente (ITIN)
Servicio de Impuestos Internos (IRS): Programa del Agente Tramitador