Sale a luz pública las últimas horas de vida de menor guatemalteco que falleció en custodia de la Patrulla Fronteriza

El sitio de noticias estadounidense ProPublica publicó una investigación en la cuál se da a cononocer las últimas horas de vida del joven guatemalteco Carlos Gregorio Hernández Vásquez quien se encontraba bajo custodia de la patrulla fronteriza en el sur de Texas.

Carlos de 16 años, estaba gravemente enfermo cuando los agentes de inmigración lo pusieron en una pequeña celda del sur de Texas con otro niño también con padecimientos clínicos la tarde del 19 de mayo.

Unas horas antes, una enfermera practicante en el centro de procesamiento lo había diagnosticado con gripe y afirmó que tenía fiebre a 103 grados. Ella dijo que debería ser revisado nuevamente en dos horas y llevado a la sala de emergencias si su condición empeoraba.

Nada de eso sucedió. Preocupados de que Carlos pudiera infectar a otros migrantes en las instalaciones de McAllen, los funcionarios lo trasladaron a una celda para ponerlo en cuarentena, siempre al interior de la estación de la Patrulla Fronteriza en las cercanías de la ciudad de Weslaco, Texas.

Nadie superviso el estado de salud de Carlos

En un comunicado de prensa ese día, el comisionado en funciones de Aduanas y Protección Fronteriza de ese momento, John Sanders, calificó la muerte de Carlos como una “pérdida trágica”. Sanders dijo que la Patrulla Fronteriza estaba “comprometida con la salud, la seguridad y el trato humano de quienes están bajo nuestra custodia”.

Pero el registro de la cámara de seguridad muestra que la Patrulla Fronteriza estuvo muy por debajo de ese estándar de “cuidado y protección” con Carlos. ProPublica obtuvo un video que documenta las últimas horas del joven de 16 años, y muestra que los agentes de la Patrulla Fronteriza y los trabajadores de la salud en el centro de detención de Weslaco omitieron señales cada vez más evidentes de que su condición era muy delicada.

El video del bloque de celdas muestra las condiciones en las cuales el joven guatemalteco permanecía, bancas de concreto y aluminio para cubrirse del frío a pesar que las autoridades ya sabían que padecía de quebrantos de salud.

De acuerdo a los registros, Carlos pasa al menos 25 minutos retorciéndose en el piso y un banco de concreto por lo que pudo ser una convulsión posiblemente ocasionada por la fiembre tan alta que padecía. Posteriormente se ve como tambaleándose se levanta hacia el baño y minutos después se desploma en el piso donde permaneció en la misma posición durante las siguientes cuatro horas y media.

Según un control interno de la patrulla fronteriza, un agente lo revisó tres veces durante las primeras horas de la mañana. Sin embargo de acuerdo al video no se observa que ningún agente ingrese a la celda y verifique el estado de salud del joven.

En la madrugada, Carlos cayó de la inconsciencia a la muerte sin que nadie hiciera algo por salvarle la vida.

Lo dejaron morir

El forense que realizó la autopsia a Carlos dijo que fue informado que el agente que se encontraba bajo la custodia del guatemalteco de vez en cuando miraba la celda a través de la ventana.

El video deja en claro que CBP, la agencia matriz de la Patrulla Fronteriza, describió de manera inexacta cómo se descubrió el cuerpo de Carlos. Al contrario del comunicado de prensa de la agencia, fue el compañero de celda de Carlos quien lo encontró, no los agentes que realizaban un control temprano en la mañana.

En el video, se puede ver al compañero de celda se despierta y camina hacia el baño, donde Carlos estaba acostado en un charco de sangre en el piso. Hace un gesto para pedir ayuda en la puerta de la celda. Solo entonces los agentes entran a la celda y descubren que Carlos había muerto durante la noche.

El video y otros registros revisados ​​por ProPublica documentan numerosos pasos en falso en los días previos a las últimas horas de Carlos en el piso de la celda 199. Expertos médicos independientes señalaron en particular la decisión de enviar a un joven de 16 años que padece la gripe a una celda de detención en lugar de un hospital como un error fundamental.

La agencia retuvo a Carlos durante seis días, aunque se supone que transfiere a los niños dentro de las 72 horas.

Carlos fue el sexto niño migrante en morir luego de ser detenido mientras ingresaba a los Estados Unidos en menos de un año. Algunos murieron por enfermedades preexistentes, pero al menos otros dos murieron por la gripe diagnosticada mientras estaban bajo custodia de la Patrulla Fronteriza. Carlos fue el único en morir en una estación de la Patrulla Fronteriza; los otros fueron llevados a instalaciones médicas después de enfermarse. En la década anterior, ni un solo niño migrante había muerto bajo custodia.

Quién era Carlos?

Carlos, el segundo de ocho hijos, originario de San José el Rodeo, Baja Verapaz. Era un estudiante destacado en la escuela del pueblo, capitán del equipo de fútbol y sobresalía en tocar instrumentos que la escuela había comprado vendiendo boletos de rifa. “Tocaba la percusión, el bombo, la lira y la trompeta”, dijo José Morales Pereira, maestro de Carlos. “Siempre decía:” Profesor, enseñemos a todos los demás “. Era mi líder”.

Bartoleme Hernández, el padre de Carlos, trabajaba cuando podía sembrando maíz o limpiando tierras. El dinero era tan escaso que Carlos a veces iba a la escuela sin almuerzo y hacía trabajos de fin de semana en fincas para ayudar, dijo su maestra.

De niños, Carlos y sus amigos hicieron un juego de fingir cruzar la frontera. Para llegar a su imaginario EE. UU., escalaron una valla, y Carlos siempre interpretó al que logró cruzar. Los niños usaron hojas de guayaba como dinero para enviar a la familia a sus hogares, recordó un amigo de la infancia que describió el juego en una publicación de Facebook.

Dos docenas o más de jóvenes amigos habían viajado a los Estados Unidos antes que Carlos. Cruzar la frontera generalmente le cuesta a los migrantes entre $ 5,000 y $ 10,000 para los contrabandistas que ofrecen un paso seguro a través del territorio del cartel de drogas. Algunos migrantes toman préstamos para financiar sus viajes; Carlos le dijo a su maestro que podría trabajar en el camino para pagar sus honorarios. Él ya tenía un hermano en los EE. UU. Y planeaba encontrar un trabajo de construcción.

A finales del año pasado, los contrabandistas dirigieron autobuses expresos a través de México para satisfacer la demanda. Un miembro de la familia dijo que Carlos y su hermana viajaron en autobús durante gran parte de su viaje. En Río Grande, Texas el 13 de mayo, vestían chalecos salvavidas y se amontonaron en una balsa de goma con media docena de otros migrantes.

Sus padres recibieron un video ese día, que luego compartieron con los medios de comunicación, que les mostraba arrojándose al río. Los hermanos aterrizaron cerca de Hidalgo en el extremo sur de Texas, parte de un grupo de 70 personas que fue inmediatamente arrestado por agentes fronterizos.

Detenido, Carlos fue separado de su hermana adulta, como lo exige la ley. Se le asignó un número de identificación de extranjero, A203665141, para ayudar a las agencias a rastrearlo. Un agente de la Patrulla Fronteriza en el centro de procesamiento similar a un almacén en McAllen examinó a Carlos por enfermedad o lesión y no encontró nada.

Video: ProPublica

ProPublica es una sala de redacción sin fines de lucro que investiga los abusos de poder en Estados Unidos. Noticia publicada por ProPublica.

Por Aurora Samperio