Un centro de detención de inmigrantes en Virginia con un brote severo de coronavirus ignoró las pautas de salud pública, no proporcionó atención médica básica a las personas que se enfermaron con COVID-19 y continúa representando un riesgo de salud significativo para los detenidos médicamente vulnerables, según un informe de inspección realizado como parte de una demanda contra la instalación.

El inspector, el Dr. Homer Venters, es un experto en epidemiología y ex director médico de las cárceles de la ciudad de Nueva York. Aboga por reformas al sistema de salud penitenciario y es el representante por los demandantes en el caso contra la instalación. Venters dijo que como resultado de las deficiencias en su respuesta al coronavirus, el Centro de Detención de Farmville en Farmville, Virginia, debería considerar la liberación de personas con alto riesgo de complicaciones graves por COVID-19 en donde se encuentran decenas de guatemaltecos.

“Es poco probable que se aborden rápidamente las múltiples y sistemáticas deficiencias en el enfoque del [Centro de Detención de Farmville] para los servicios de salud, y desde un punto de vista médico, ser detenido en el [Centro de Detención de Farmville] representa un riesgo de salud significativo para los pacientes de alto riesgo, escribió Venters en su informe.

Un juez permitió la inspección como parte de una demanda contra la instalación presentada por una coalición de grupos de defensa legal, incluido el Proyecto Nacional de Inmigración y el Centro de Justicia de Asistencia Legal, que representan a varias personas detenidas en Farmville. Eligieron a Venters para la inspección y sus hallazgos se hicieron públicos en documentos judiciales el viernes.

Simultáneamente, un informe contradictorio de un inspector seleccionado por el liderazgo de Farmville indicó que la instalación no tenía problemas importantes con su respuesta al COVID-19. El Dr. William Reese, quien inspeccionó las instalaciones el mismo día que Venters, dijo que Farmville había respondido al coronavirus de una manera que era “consistente con la guía de los CDC”.

Sin embargo, el informe de Venters se hace eco de lo que las personas detenidas en las instalaciones y sus abogados han estado diciendo durante meses. Alegan que el personal de Farmville no respondió a un brote grave de COVID-19 y dejó a los detenidos sin la atención médica adecuada mientras el virus se propagaba por la instalación, infectando en un momento al 93% de las personas en la instalación cuyos resultados de las pruebas se habían informado.

Un portavoz de ICE dijo que la agencia no podía comentar sobre litigios pendientes más allá del informe de Reese.

Al menos 339 personas detenidas en Farmville dieron positivo por COVID-19. Al menos siete detenidos de Farmville han sido hospitalizados como resultado del virus y uno ha muerto. Aunque un portavoz de ICE afirmó en el punto álgido del brote de Farmville que la mayoría de las personas que dieron positivo en las instalaciones eran asintomáticas, los detenidos en las instalaciones y sus abogados dijeron lo contrario y describieron un entorno en el que muchos detenidos mostraban activamente síntomas asociados con el virus.

Actualmente no hay casos activos del coronavirus en la instalación, según el sitio web de ICE. Pero Venters dijo que el brote y la mala respuesta de la instalación causaron daños duraderos y continuos en Farmville.

“El nivel de animosidad y desconexión entre los detenidos es más agudo en el [Centro de Detención de Farmville] que en cualquier otra instalación que haya inspeccionado, y se deriva directamente de la realidad de que el COVID-19 generalizado fue causado por las transferencias masivas a la instalación en junio y que las consecuencias predecibles de estos traslados, los detenidos que se enferman, fueron ignorados por el personal ”, escribió Venters.

En junio, algunas de las personas detenidas en Farmville respondieron a la falta de atención médica con protestas y los guardias lanzaron gas pimienta en respuesta. Durante la inspección de Venters en agosto, el liderazgo de Farmville dijo que todas las personas que presentaron solicitudes de llamadas por enfermedad se reunieron con el personal de salud dentro de las 24 horas, pero ninguno de los detenidos entrevistados por Venters dijo que fueron atendidos dentro de ese período de tiempo.

“La gran disparidad entre el argumento de la administración de la instalación de que el 100% de las solicitudes de llamadas por enfermedad resultan en atención oportuna y los informes de los pacientes de que ninguna de sus solicitudes de llamadas por enfermedad resulta en atención oportuna merece un remedio inmediato”, escribió Venters.

En el momento de la inspección de Venters, los líderes de Farmville también dijeron que no tenían un protocolo para controlar a los detenidos en busca de síntomas persistentes después de que ya no fueran infecciosos.

De las 21 personas detenidas con las que habló Venters durante su visita, 19 dijeron que habían dado positivo por COVID-19.

Acciones Consulares

elPaís502 consultó a la Cónsul General de Guatemala en Silver Spring, Maryland, Jessica Mendoza, sobre las acciones que el gobierno guatemalteco está tomando para velar por los derechos de los inmigrantes recluidos en el Centro Farmville en Virignia.

De acuerdo a la funcionaria, en junio cuando se dió el brote habían 54 guatemaltecos detenidos y actualmente hay 13 connacionales esperando deportación. La Cónsul indicó que han estado en constante comunicación telefónica (ya que las visitas están suspendidas desde el inicio de la pandemia) con las autoridades del centro de detención y de la Agencia de Inmigración de Aduanas (ICE) para que se les informe sobre el estado de salud de los detenidos. Hasta el momento no hay ningun caso positivo del covid-19 entre los chapines recluidos.

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