La semana pasada, el personal examinó a todos los detenidos en el Centro de Detención de Farmville en Virginia por COVID-19. Los resultados mostraron que el virus se había extendido ampliamente a través de la instalación: el 93% de los detenidos cuyos resultados han sido reportados han dado positivo, otras 80 pruebas estan pendientes. Al menos 6 detenidos han sido hospitalizados con síntomas graves, según documentos judiciales.

Un portavoz de ICE afirmó en un correo electrónico que “la mayoría de los detenidos que dieron positivo son asintomáticos”, los detenidos y sus abogados describen un entorno en el que muchas personas exhiben activamente síntomas asociados con COVID-19, y donde las personas temen que morirá de complicaciones del virus.

“Tenemos clientes que llaman y dicen que quieren que intentemos organizar una forma para que vean a su familia, porque sienten que van a morir detenidos”, dice Brian Casson, un abogado de inmigración que tiene tres clientes en las instalaciones.

El personal de Farmville confirmó inicialmente la presencia de coronavirus en el centro de detención a fines de abril, cuando dos detenidos que fueron transferidos de otra instalación en Virginia dieron positivo por el virus. Eran asintomáticos y se aislaron hasta que dieron negativo, de acuerdo con una declaración jurada presentada por el Director de Farmville Jeffrey Crawford como parte de una demanda en curso contra ICE por su respuesta ante la pandemia en Farmville.

Luego, a principios de junio, ICE transfirió a 74 personas a Farmville desde centros de detención en Florida y Arizona, dos estados que se habían convertido en puntos calientes de coronavirus. Un portavoz de ICE le dijo al medio WAMU / DCist el mes pasado que las transferencias eran parte de la estrategia de la agencia para “promover el distanciamiento social siempre que sea posible” y liberar espacio en las otras instalaciones.

Finalmente, 51 de esos detenidos terminaron dando positivo por el coronavirus. Y aunque ICE dice que aisló a los recién llegados a las instalaciones del resto de las personas detenidas, el virus pareció extenderse por todas las instalaciones después de su llegada.

Esta semana, los resultados de las pruebas universales en las instalaciones confirmaron el alcance de la propagación del virus: la declaración jurada de Crawford decía que de los 366 detenidos recientemente evaluados para el virus, 267 dieron positivo, 19 dieron negativo y 80 resultados aún estaban pendientes.

ICE no ha actualizado su sitio web con los últimos números confirmados por los documentos judiciales; A partir del viernes por la tarde, su sitio web oficial informaba solo 102 casos confirmados activos de COVID-19 en la instalación.

“Para nosotros, los funcionarios son los responsables”, dice Rafael, quien actualmente está detenido en Farmville y prefirió no revelar su apellido por razones de privacidad. Rafael recientemente dio positivo por el virus, aunque dice que actualmente no tiene síntomas.

Cuestionó la decisión de los funcionarios de ICE de transferir personas de instalaciones fuera del estado a Farmville sin las debidas precauciones. “Querían vernos enfermos”, dice Rafael.

“Hay muchas personas que tienen miedo por sus vidas y dicen que no pueden ponerse de pie”, dice Adina Appelbaum, abogada de la Coalición CAIR. “No pueden comer. Tienen problemas para respirar. La gente se desmaya en el suelo. La gente no puede resistir el conteo ”.

Santos, un inmigrante guatemalteco, detenido en Farmville que pidió que solo usara su primer nombre, dice que tiene dolor de cabeza, dolor en los ojos y escalofríos. Se ha sentido enfermo durante dos semanas y recibió solo Tylenol. Él dice que “todos” a su alrededor están enfermos, que siente fiebre, es imposible mantener la distancia ya que todos están juntos.

Jose, otro detenido en Farmville, dice que una persona en su dormitorio recientemente tuvo un ataque de pánico y comenzó a “llorar y gritar”. José dice que él también había llorado. Ha estado tratando de leer para no pensar y dormir cuando puede. Siente que el personal ha reaccionado cruelmente al sufrimiento de los detenidos.

“Como les dije una vez,” somos personas retenidas aquí, no animales “, dice. “Me dicen que esto es algo serio y muy importante, pero … si eso fuera cierto, no dejarían que la gente muriera aquí”.

En algunos casos, las personas detenidas en la instalación han organizado protestas contra sus condiciones y se han encontrado con la fuerza para hacerlo, según documentos judiciales. La declaración jurada de Crawford detalla dos casos en los que los guardias usaron gas pimienta en los detenidos.

Organizaciones que luchan por los derechos de los inmigrantes están encabezando una batalla legal en contra de ICE para que se puedan liberar a la mayoría de detenidos y frenar la propagación de virus dentro de las cárceles.

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