El Servicio de Control de Inmigración y Aduanas (ICE) de Estados Unidos anunció el martes que realizó más de 2.000 arrestos durante una operación nacional de seis semanas en julio y agosto que se centró en personas con condenas y cargos penales, pero que también condujo al arresto de algunos inmigrantes indocumentados con antecedentes penales.

Como parte de la operación, los agentes de ICE realizaron arrestos “generales”, que podrían tener lugar en residencias, lugares de trabajo y paradas de tráfico en todo el país, incluso en grandes áreas metropolitanas como Los Ángeles, donde la oficina de campo de ICE detuvo a la mayoría de los inmigrantes. La agencia también dijo que la operación estaba dirigida a inmigrantes indocumentados y otras personas sujetas a deportación que habían sido acusadas o condenadas por un delito que involucraba a una víctima.

Aproximadamente el 85% de los arrestados tenían condenas penales o cargos que iban desde asalto y delitos sexuales hasta abuso doméstico y robo, dijo ICE. Henry Lucero, el director ejecutivo asociado de ICE que está a cargo de las detenciones y deportaciones, dijo que el resto de los arrestados incluyen inmigrantes que fueron deportados por un juez de inmigración pero que no se fueron, los deportados previamente que habían vuelto a ingresar a los Estados Unidos, etc. -“Los arrestos colaterales que llamamos” agregó.

La agencia anunció en marzo que se centraría en detener a las personas con ciertos antecedentes penales y a las que se considere que representan una amenaza para la seguridad pública durante la pandemia de coronavirus. Cuando CBS News le preguntó cómo las recientes detenciones de inmigrantes sin condenas ni cargos se ajustaban a ese anuncio, Lucero ofreció una aclaración sobre la llamada “postura de ejecución”.

“Nunca dijimos que íbamos a dejar de arrestar a personas”, dijo Lucero en una llamada con los periodistas. “Dijimos que íbamos a priorizar y enfocarnos en aquellos que son amenazas a la seguridad pública. Y eso es exactamente lo que hicimos durante esta operación”. Lucero reiteró que la postura de aplicación de la ley, que según él sigue vigente, no exime a los inmigrantes sin antecedentes penales de las acciones de aplicación de la ley.

En Salt Lake City, se arrestó un ciudadano de Guatemala de 41 años quien tenía una orden de posesión de un arma de fuego, asalto agravado – violencia doméstica y violencia doméstica en presencia de un niño.

La gran operación se llevo acabo en Utha, Nevada, Montana, South Texas, Los Ángeles, Colorado y Wyoming.

Aaron Reichlin-Melnick, asesor de políticas del Consejo Estadounidense de Inmigración, señaló que la cantidad de personas que ingresan a la detención de ICE después de ser arrestadas por la agencia, en lugar de ser transferidas por funcionarios fronterizos, ha aumentado en las últimas semanas, según datos de la agencia. También, expresó su preocupación por el aumento de los arrestos de ICE en comunidades mientras el coronavirus continúa siendo generalizado en los EE. UU.

“Todavía hay una pandemia”, dijo Reichlin-Melnick a CBS News. “ICE no debería participar en acciones de aplicación a gran escala que envíen a personas a centros de detención donde el virus está desenfrenado”.

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